logo ツバメの巣をなぜ食べるのか?ツバメの巣は何でできているの?

ツバメの巣と言えば中華料理の高級料理というイメージもありますが、鳥の巣を食べるというのはちょっと不思議な感じがしますよね。

この記事では、ツバメの巣を食べる理由や、ツバメの巣はそもそもどんなものなのか、ツバメの巣に期待できる効果などについて解説します。

そもそもツバメの巣って?

まずは、ツバメの巣とはそもそもどういうものなのかについて詳しく解説します。

ツバメの巣は何でできてるの?

中華料理で出てくるツバメの巣は、アナツバメという鳥の巣で、オスのアナツバメの分泌物によってつくられています。

巣作りの季節になると、アナツバメのオスは唾液腺が発達し、粘り気のある分泌物(唾液)を出します。ツバメの巣は、この唾液によってつくられています。 なおツバメの巣は基本的に唾液のみで作られると言われていますが、中には羽毛が混ざったものもあるようです。

ツバメの巣には食用とそうでないものがある!

アナツバメの巣が食べられるからと言って、全てのツバメの巣が食べられるわけではありません。

たとえば、日本でよく見るツバメはスズメ目ツバメ科の鳥であり、その巣は泥や枯草を使って作られているため食べられません

アナツバメはアマツバメ目アマツバメ科の鳥で、生物学的にも大きく異なる鳥であり、巣の成り立ちも全く違うのです。

ツバメの巣は高級食材である!

アナツバメの巣は中華料理における代表的な高級食材です。その歴史は古く、唐の時代から、当時の貴族に食べられてきたとも言われています。あの楊貴妃もツバメの巣を食べていたとか。さらに、明王朝の時代以降は、皇帝の「宮廷御膳」として食べられていたそうです。

このように、昔から地位のある人々に食べられてきたツバメの巣ですが、中国では現在も「満漢全席」というおもてなしでツバメの巣の懐石料理が出されており、これが最も権威が高いものとされています。

なお、高級食材である理由は主に以下の通りです。

採取に手間がかかる・危険が伴う:ジャングルの奥地にあるような洞窟の壁や天井、断崖などに巣がある。マレーシアでは採取に政府の許可が必要となる。
採取できる量が少ない:アナツバメの数が減ってきており、希少価値が高くなっている。
処理に手間がかかる:羽毛が混ざった巣もあり、食べられるようにするために丁寧な処理が必要。

ツバメの巣ってどんな味?

食用のツバメの巣そのものには、においも味もありません歯応えのある独特の食感が特徴で、その感想は「ゼリーのよう」「繊維質の多い寒天」「グレープフルーツのよう」「ゼリーとキクラゲの間くらい」などさまざまです。

なお、ツバメの巣はスープやデザートとして調理されることが多いです。

ツバメの巣を食べる理由はツバメの巣の効果・効能にある!

では、なぜツバメの巣が好んで食べられているのでしょうか。その理由は古来より「不老不死の妙薬」とも呼ばれ、世界三大美女の楊貴妃が愛したほどの類まれなる効果にあるようです。

ツバメの巣には健康・美容などに対するさまざまな効果が期待できます。ここでは美容効果、免疫力を高める効果、育毛効果について解説します。

美容効果

ツバメの巣には、シミ・しわ・たるみの予防・改善、保湿効果などの美容効果が期待できます。

まずツバメの巣には、メラニン(シミのもととなるもの)形成の阻害効果が期待できます。細胞にツバメの巣のエキスを添加したところ、何もしていない状態と比べてメラニンを84%抑制したという結果が出ています。その阻害効果はビタミンCを上回るとされています。

さらにツバメの巣には、肌のターンオーバーやコラーゲンの生成にもつながるEGF(細胞増殖因子)も含まれており、しわやたるみの予防・改善に効果が期待できます。

また、ツバメの巣を食べると、肌に存在する天然保湿因子(NMF)のフィラグリンが増加することもわかっています。つまり、ツバメの巣によって保湿効果が期待できると考えることができます。

免疫力を高める効果

ツバメの巣には複数種類の糖鎖栄養素(糖鎖を構成するもの)が含まれています。糖鎖は、細胞同士の情報伝達などに関与しており、免疫機能において重要な役割を果たしています。

そのため、糖鎖栄養素が含まれるツバメの巣には免疫力を高める効果が期待できます。たとえば糖鎖栄養素のひとつであるシアル酸は、インフルエンザウイルスの感染を防ぐことも判明しています。

育毛効果

ツバメの巣に含まれるシアル酸は、成長因子であるIGF-1の発現を促進することで育毛にもつながると言われています。IGF-1は細胞の成長を促進するため、髪の毛の成長にも関わっているとされています。

男性脱毛症の方に対する試験でも、シアル酸を塗ることで薄毛の改善が見られたという結果が出ています。

ツバメの巣は偽物もあるのでご注意を!

美容や健康にも効果が期待できる、高級食材のツバメの巣。食べてみたいと思った方も多いかもしれませんが、選び方には注意が必要です。

なぜなら、ツバメの巣には偽物もあるため。ツバメの巣は高価な食材なので、偽物もたくさん流通していると言われています。偽物は食感が似た別物なので、ツバメの巣本来の効果を得ることはできません。中には化学薬品で着色したものもあり、健康への影響も懸念されます。

なお、プロでも偽物を見分けるのは難しいと言われています。

天然物のツバメの巣を確実に手に入れることは難しいかもしれませんが、天然証明書などが確認できるメーカーが製造している健康食品もあるため、試してみてはいかがでしょうか。

アナツバメの巣の活用事例

シアル酸は、食材の中でアナツバメの巣に最も含まれています。

しかし、アナツバメの巣には人工的に作られた「養殖」や化学薬品を混ぜた「偽物」が市場に多く流通しています。

シアル酸を安全に取るためには、大自然の中でつくられた「天然」のアナツバメの巣を選ぶことが重要ですが、天然物を手に入れることは非常に困難です。

そのため、天然物を使っていることが保証されたサプリメントを利用したり、肌への効果を期待する場合はコスメなどを利用したりするのがおすすめです。