logo シアル酸とは?生体内での機能やシアル酸摂取によって期待できる効果について解説

アナツバメの巣に含まれ、健康や美容に効果が期待できると言われているシアル酸。感染症抑制や筋力改善にも効果が期待できるといわれている成分です。当記事では、シアル酸について徹底解説していきます。

シアル酸とは

参照 https://tsubame-lab.jp/01/

シアル酸とは、細胞内や表面にある「糖鎖」の末端に存在する糖の一種です。細胞間の情報伝達に関与しており、食品では、ツバメ(アナツバメ)の巣に多く含まれています。詳しくは以下の通りです。

シアル酸は細胞表面の糖鎖末端にある糖の一種

細胞内や細胞の表面には、糖鎖という、細胞のアンテナのようなものが存在します。糖鎖は、8種類の栄養素(糖鎖栄養素)によって構成されており、その末端に存在するのがシアル酸です。

糖鎖は生命活動や健康の維持に必須のものであり、正常な細胞の働きを維持したり、免疫機能を整えたりするほか、健康、美肌、育毛などにも関係があると言われています。

シアル酸は細胞間の情報伝達に関与している

参照 https://tsubame-lab.jp/01/

シアル酸は、細胞同士の情報伝達機能に関与していると考えられています。たとえば、シア ル酸に異物(ウイルスや細菌など)が触れると、免疫細胞は、異物がどんなものなのかを判断し、どう対処したらよいのかなどの情報を糖鎖を通じて伝達するとされています。

シアル酸はアナツバメの巣に多く含まれる

参照 https://cart.bi-su.jp/beauty_ingredients.html

シアル酸は、特にアナツバメの巣に多く含まれています。アナツバメの巣とは、中華料理などで高級食材として知られている「ツバメの巣」のことで、マレーシアなどの東南アジアで採取されます。

ただし、ツバメの巣は養殖物や偽物も存在し、特に偽物は天然物と同様の効果が期待できない可能性が高いです。

シアル酸に期待できる効果

シアル酸には、健康や美容、学習機能に関するさまざまな効果が期待できます。詳しく見ていきましょう。

感染症を防ぐ効果が期待できる

シアル酸は免疫機能の維持・向上にかかわっており、さまざまな感染症を防ぐ効果も期待できます。例えばある研究では、シアル酸(α2-6結合型シアル酸含有化合物)は、新型コロナウイルスの感染を強く阻害することが明らかになっています。

また、以前から、シアル酸はインフルエンザウイルスにも有効であることがわかっており、抗インフルエンザ薬(タミフルなど)は、シアル酸の構造を基にしてつくられています。

参考 https://www.niid.go.jp/niid/ja/basic-science/virology/11234-vir-2022-10.html

筋力を改善する効果が期待できる

筋肉が障害されるような病気において、シアル酸を摂取することで筋力が改善されることがわかっています。

たとえば、遺伝的な筋肉の病気である「遠位型ミオパチー」は、筋肉が徐々に痩せたり障害されたりして、体を動かすのが困難になる病気です。遠位型ミオパチーのモデルマウスを用いた実験では、シアリルオリゴ糖(細胞質にシアル酸を持つ)を与えたところ、症状が軽くなるという結果が出ました。このことにより、筋肉の機能とシアル酸には関連があると示唆されています。

記憶学習機能の維持・改善効果が期待できる

ある研究では、高齢期にシアリルラクトース(オリゴ糖を含むシアル酸)を摂取すると、脳の機能の維持・改善に効果があることがわかりました。

動物を用いた実験では、シアリルラクトースを与えたところ、脳における神経伝達物質(ドーパミンやセロトニン)などが増加したり、記憶学習に関する行動が改善したりしました。

参考 https://kaken.nii.ac.jp/ja/file/KAKENHI-PROJECT-15K16221/15K16221seika.pdf

去痰効果が期待できる

正常な痰はシアル酸の割合が多くサラサラしていますが、感染などが生じると、シアル酸の割合が減って痰に粘りが出ます。つまり、シアル酸によって痰がサラサラになると言えるでしょう。

実際、去痰薬の中には、シアル酸の割合を正常化することで、痰を正常化するものもあります。

肌への美容効果が期待できる

シアル酸は、肌のうるおい、しみ・しわ・たるみなどの改善など、美肌効果も期待できます。

まず、シアル酸には高い保水力があり、肌がうるおう効果が期待できます。また、シミの原因の一つである体内の酸化を防ぐため、しみの予防・改善も期待できるでしょう。

さらに、しわ、たるみなどを防ぎ、ハリや弾力のある美肌に導いてくれる効果も期待できます。

シアル酸は健康と美容を維持するために重要な役割を担っている

シアル酸には、免疫の維持・向上、感染症を防ぐ、筋力を改善する、記憶学習機能の維持・改善、去痰、肌のエイジングケアなど、健康や美容に関するさまざまな効果が期待できます。

シアル酸はアナツバメの巣に多く含まれています。高級食材なので、日常的に摂取するのは難しいですが、サプリメントやスキンケアも販売されているので、使用を検討してみてはいかがでしょうか?

アナツバメの巣の活用事例

シアル酸は、食材の中でアナツバメの巣に最も含まれています。

しかし、アナツバメの巣には人工的に作られた「養殖」や化学薬品を混ぜた「偽物」が市場に多く流通しています。

シアル酸を安全に取るためには、大自然の中でつくられた「天然」のアナツバメの巣を選ぶことが重要ですが、天然物を手に入れることは非常に困難です。

そのため、天然物を使っていることが保証されたサプリメントを利用したり、肌への効果を期待する場合はコスメなどを利用したりするのがおすすめです。