logo アナツバメの巣とは?日本のツバメとの違いや期待できる効果について解説

中国の高級食材として知られているアナツバメの巣。日本のツバメの巣とは全く別物で、食べると美容や健康を高める効果が期待できます。本記事ではアナツバメの巣について解説します。

アナツバメの巣とは?日本のツバメの巣との違い

中華料理の高級食材として知られているツバメの巣は、アナツバメの巣のこと。アナツバメは、アマツバメ目アマツバメ科の鳥で、日本でよく見るツバメ(スズメ目ツバメ科)とは大きく異なる鳥です。

アナツバメは唾液だけで巣を作る

アナツバメの巣は、ほぼ唾液だけでつくられているのが特徴。対して日本のツバメの巣は泥や枯草を重ねてつくられています。

また、日本のツバメは一般の住宅に巣をつくることも多いですが、アナツバメは洞窟などの岩壁に巣をつくります生息しているのは東南アジアのごく一部の地域であり、巣を採集するためには大きな苦労が伴います。

中国では高級食材として知られている

ツバメの巣と言えば、中華料理における高級食材というイメージをお持ちの方も多いでしょう。中華圏では、昔から高級食材や薬膳料理の食材として用いられています

約2000年前の唐の時代から当時の貴族に食べられてきたとも言われており、楊貴妃もツバメの巣を食べていたそうです。

アナツバメの巣に期待できる効果

アナツバメの巣には、シアル酸やEGFといった、健康や美容に嬉しい成分が配合されています。そのため、肌や髪の美しさをサポートしたり、若々しさを底上げしたりする効果が期待できます。詳しく見ていきましょう。

シアル酸が肌や髪の美しさをサポートする

参照 https://tsubame-lab.jp/article/01/

アナツバメの巣には、シアル酸という糖の一種が含まれています。シアル酸は、細胞のアンテナのような役割をする「糖鎖」の末端に存在します。糖鎖は免疫力の維持や向上にも重要な役割を果たしています。

そして、シアル酸は肌や髪の美しさをサポートするさまざまな効果が期待できます。たとえば、保水機能によって肌のうるおいアップが期待できたり、育毛効果が期待できたりします。

EGFが若々しさを底上げ

ツバメの巣にはEGFも含まれています。EGFは表皮で働く成長因子で、コラーゲンの生成を促すとされています。さらに、ターンオーバーも整えてくれるため、ハリや弾力のある若々しい肌を目指すことができるでしょう。

アナツバメの巣が効果なしといわれる理由

アナツバメの巣には、健康や美容に対するさまざまな効果が期待できますが、「効果なし」という口コミを目にすることもあります。その理由としては、ニセモノや、低品質な養殖物が出回っていることが挙げられるようです。詳しく解説します。

ニセモノが出回っている

天然のアナツバメの巣は、マレーシアなど、東南アジアの一部地域の大きな洞窟の中でしか採取できません。マレーシアでは、アナツバメの巣の採取には政府の許可が必要であり、採取環境も過酷なものです。

そのため、ニセモノも多く出回っていると言われています。別の食材をツバメの巣に似せたり、過去には健康に害のある成分を使っている業者が摘発されたこともあります。

ニセモノでも、本物と見分けがつかないものが多いため、知らずにニセモノを食べてしまった場合は効果が感じられないこともあるでしょう。

低品質な養殖物が出回っている

養殖物と呼ばれるものもつくられています。養殖というのは、ビルや家の屋根裏にツバメをおびき寄せて、巣をつくらせるというものです。

ツバメの巣であることに変わりはありませんが、周辺の環境が天然物とは異なるため、栄養成分が少ないことがわかってきています。

高品質なアナツバメの巣を選ぶポイント

ニセモノのツバメの巣でも、見た目には天然物と大差ないものが多いです。養殖物にいたっては、アナツバメが作った巣であるものには変わりないので、いずれも見た目で判断するのはプロでも難しいと言われています。

では、そんな中で高品質なアナツバメの巣を選ぶにはどうすればよいのでしょうか。

マレーシア産の天然アナツバメの巣を選ぶ

昔から、最高峰と言われてきたのがマレーシア産の天然アナツバメの巣です。古くから中国に輸出されてきたという歴史もあります。

マレーシアで天然のツバメの巣を採取するにはマレーシア政府の許可が必要なので、正式に許可を受けて採取しているメーカーのものを選ぶのがおすすめです。この場合、通常はマレーシア政府から「天然証明書」が発行されているため、証明書を受け取っているかどうか確認するとなお安心でしょう。

品質の安全管理が徹底されている商品を選ぶ

世の中に流通しているツバメの巣の中には、安全性が疑問視されるような製品も少なくありません。そのため、安全管理が徹底されている商品を選びましょう。

安全性を確認するポイントの一つに、GMP(製造管理及び品質管理規則)があります。これは、食品・化粧品・医薬品などの製造品質管理基準です。GMPを取得した工場で生産されたものを選ぶのがおすすめです。

アナツバメの巣は唯一無二のスーパーフード

アナツバメの巣は、アナツバメがヒナのためにつくった天然の恵です。シアル酸やEGFなどの成分が含まれるため、美容や健康にとっても嬉しい効果が期待できる、唯一無二のスーパーフードと言えるでしょう。

ただし、流通しているツバメの巣の中には、ニセモノや養殖物も多いです。効果を得るためにも、天然である証明がなされているもの、安全性に不安がないものを選びましょう。

アナツバメの巣の活用事例

シアル酸は、食材の中でアナツバメの巣に最も含まれています。

しかし、アナツバメの巣には人工的に作られた「養殖」や化学薬品を混ぜた「偽物」が市場に多く流通しています。

シアル酸を安全に取るためには、大自然の中でつくられた「天然」のアナツバメの巣を選ぶことが重要ですが、天然物を手に入れることは非常に困難です。

そのため、天然物を使っていることが保証されたサプリメントを利用したり、肌への効果を期待する場合はコスメなどを利用したりするのがおすすめです。